FTP (File Transfer Protocol) Cumple 50 años

El protocolo de intercambio de ficheros FTP ha fue clave para el desarrollo de la informática e Internet.

File Transfer Protocol o FTP,  es decir, Protocolo de Transferencia de Ficheros, es un estándar que nació el 16 de abril de 1971 para intercambiar archivos entre ordenadores. Aún faltaban 20 años para que Internet se abriese a todo el mundo y para que se creasen las páginas web, así que era diferente a como es ahora.

Antes que nacieran las redes sociales, el streaming, los servicios cloud que hoy día conocemos, azure, Google drive, etc, incluso antes de popularizarse Internet, un sistema de intercambio de ficheros ayudó a compartir el conocimiento y a almacenar las páginas web, popularizando la informática y ayudando a evolucionar internet.

Es uno de los pocos estándares que nació en el inicio de la informática, mucho antes de que Internet se hiciera popular y pública. Actualmente hay algo mas de 4 millones de servidores FTP activos, y millones de páginas web están almacenadas en servidores que usan este protocolo para actualizar la web o subirla al servidor del proveedor de Internet.

Pero, ¿Qué es FTP y por qué es tan importante?

Se llamaba RFC 114 y permitía acceder a un ordenador y descargar ficheros de ciertas carpetas.

Este protocolo estándar fue evolucionando con sucesivas mejoras. En 1980 adoptó el protocolo TCP/IP en el que se basan las páginas web y el Internet moderno, y en 1985 nació oficialmente FTP, que es el mismo estándar que usamos hoy en día.

¿Qué le hizo al FTP tan especial? Principalmente, su facilidad de uso y su rapidez para conectarse a otro ordenador de forma remota, y poder descargar o subir ficheros.

Con tan solo conocer la dirección IP del ordenador y el puerto de entrada se pueden descargar los archivos que se comparten o subir los nuestros, incluso de un modo anónimo sin contraseña (aunque normalmente la mayoría de los servidores FTP piden nombre de usuario y contraseña).

Durante más de dos décadas antes de Internet y en los primeros años de la Red el protocolo FTP fue casi el único que existía para intercambiar ficheros entre ordenadores, descargarlos de una página web, o incluso almacenar las propias webs. Y aún se sigue utilizando este sistema. Muchos proveedores de Internet aún permite almacenar la web en un servidor FTP antes de subirla a Internet, y desde ahí se va actualizando.

Hace años se utilizaba y se popularizó mucho el programa Cute Ftp, había una versión gratuita, pero ahora hay una versión trial de 30 días y luego pasas a la versión de pago, así que lo mas popular hoy en día es el Filezilla que también  es muy sencillo montar tu propio servidor FTP para intercambiar archivos a nivel personal.

Filezilla FTP

Hoy en día todos los navegadores integran un cliente FTP para acceder a estos servidores sin instalar aplicaciones adicionales. Cuando descargas un archivo de una web, en muchos casos aún se sigue haciendo desde un servidor FTP, aunque tu no lo sepas.

Uno de sus inconvenientes es que el protocolo FTP en sí mismo no es demasiado seguro, porque aunque usa nombre de usuario y contraseña no se encripta la conexión, y cualquier hacker experto puede interceptarla y ver los archivos que se están intercambiando. Por eso existen aplicaciones como SCP SFTP que encriptan la conexión.

Así  que el FTP acaba de cumplir 50 años, y como hemos visto aún se sigue usando de forma masiva para intercambios personales y copias de seguridad. Especialmente por aquellos que se resisten a usar la nube de las grandes compañías, masivamente espiada.

Sin este protocolo de transferencia FTP Internet no se habría extendido ni popularizado tan rápidamente en todo el mundo.

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